El sótano de Ma (2019)
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En la superficie, Ma es aparentemente otra entrada en la categoría genérica de horror/thriller sobre una extraña de buen corazón que se mete en el seno de un grupo de adolescentes antes de mostrar sus verdaderas tendencias (psicopáticas). Aunque estas películas alcanzaron su cúspide de popularidad durante los años ochenta y principios de los noventa, parece que están volviendo a aparecer. Ya ha habido dos en 2019 -Greta y The Intruder- y hay más en proceso. A pesar de que Ma sigue generalmente el modelo de eficacia probada, el director Tate Taylor y el guionista Scotty Landes tienen en mente una agenda un poco más ambiciosa (que incluye una historia de fondo que se revela gradualmente a través de flashbacks). También tienen a Octavia Spencer, cuyo matiz le da a Ma una dimensión añadida.

Hace muchos años, un conocido mío dijo: "Quién necesita buen arte cuando tienes una gran basura" y eso se aplica aquí. Aunque no me detendría a decir que es una "gema", a veces es escalofriantemente eficaz, al menos durante sus primeras tres cuartas partes. A medida que la película se acerca a su clímax, pierde algo de su singularidad, pero hay muchas cosas que le pueden gustar antes de que empiece a sentirse demasiado familiar.

Aunque Octavia Spencer es la protagonista principal, la película comienza con la presentación de Maggie (Silvers Diana), una adolescente de 16 años que se ha mudado junto con su madre, Erica (Lewis Juliette), al suburbio donde nació y se crió esta última. La tranquila pero bondadosa Maggie es rápidamente adoptada por un grupo de amigas de la escuela secundaria - la fiestera Haley (Miller McKaley), el serio Andy (Corey Fogelmanis), el imán de las damas Chaz (Gianni Paolo), y la reticente Darrell (Dante Brown) - que la invitan a unirse a su actividad favorita: conducir por ahí en una camioneta y emborracharse. Para lograrlo, necesitan alcohol, que ninguno de ellos puede comprar legalmente. Entra Sue Ann (Spencer), una mujer de mediana edad que acepta comprar todo lo que está en su lista de compras. Además, ofrece un lugar atractivo para fiestas: su sótano en desuso. Ella sólo tiene un par de reglas básicas: no usar el nombre del Señor en vano y no subir las escaleras. Ambos están destinados a romperse.

Eventualmente, Maggie se vuelve sospechosa, atreviéndose a mirar al caballo regalado en la boca. Hay algo raro en que una mujer de unos 40 años abra su casa a adolescentes en fiestas. Claro, está sola y esto le da la oportunidad de volver a conectarse con su juventud, pero parece que hay algo más. A medida que la película se desarrolla, aprendemos lo que es y cómo involucra a la madre de Maggie y al padre de Andy, Ben (Luke Evans). Las piezas se ensamblan fácilmente - esto no es un rompecabezas obtuso o complicado - pero añade un poco de Carrie a lo que de otra manera podría ser una entrada de inspiración puramente psicológica.

La reputación de Octavia Spencer por interpretar personajes útiles y generosos contribuye a su eficacia en contra del tipo en este papel. (Ganó el Oscar por su trabajo en The Help del director Donovan) Aporta una multidimensionalidad que rara vez se ve en los villanos del horror. Sus tendencias asesinas no son menos profundas que las de Michael Myers o Jason, pero se le da una personalidad redondeada y un motivo relatable que explica (pero no excusa) sus acciones. La actuación de Spencer le da a mamá una frescura que de otra manera le faltaría.

(Una advertencia: el trailer teatral de la película comete el pecado capital de arruinar el final. Este tipo de cosas no es algo sin precedentes, pero es atroz en este caso. Si tienes algún deseo de ver a mamá, estoy de acuerdo en evitar el tráiler teatral.)

Ma puede ser visto como una historia de terror cómodamente reconocible con suficientes elementos interesantes para evitar que parezca una regurgitación de tropos y situaciones genéricas. Es espeluznante y lleno de suspenso y, aunque el último acto se realiza con piloto automático, la película ofrece una experiencia mejor que la media para aquellos a los que les gustan sus psicópatas desquiciados.

Crítica de la película
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